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八女で始める林業暮らし〜前編〜

インタビュー

2021/07/09

八女茶の産地として全国的に有名な「八女市」。この地域は緑が多く夜景が綺麗で自然と寄り添った生活ができます。
今回お話を伺った久保さんは、福岡市内の広告業界に勤め安定した生活を送ってきましたが1次産業従事者に大きく転換をされました。

1次産業と言うと農業や漁業がまず思いつきますが、久保さんが携わることになった1次産業は林業です。
林業は農業や漁業のように認知度は高くなく、携わっている人も多くはありません。
しかしながら、私たちの生活のなかには至る所に杉や檜といった木材が使われています。


漁師が海で魚を獲ったり養殖を行ったりするように、山では林業家が木を切ったり植林を行っています。
魚釣りが好きで漁師になった人がいるように、山が好きで林業家になる人もいるのです。


林業の仕事は木を切ることだけではなく、木を植えたり、間伐をして山の整備を行ったりとさまざまです。

「元々体を動かすのが好きだったんです。山の中で体を動かすのが好きでした。」

5〜6年ほど前から、久保さんは福岡市の広告系会社に勤めながら週末に森作りのボランティアなどをしていました。
植林などを行いながら、森を作っていく作業にどんどん惹かれるようになっていき、いつからか山で働きたいと思うようになったそうです。


「林業で生計をたてていくことは難しく、なかなか踏ん切りがつきませんでした。」

林業への興味と熱意が膨らむ事とは反対に、林業で生活する事の現実的な厳しさを知るようになった久保さん。
「ハリネズミのジレンマ」のような心境だったと思います。


そんな心境のなか出会ったのが、八女市を中心に活動しているNPO法人「山村塾」でした。
農業体験や林業体験を通して山村保全活動や地域交流を行っているこの団体と出会い、林業の講習会や林業体験に参加をするようになりました。


20日間の林業就業支援講習に参加した事と、実際に林業が楽しいと感じている人と出会えた事で久保さんの気持ちは固まったそうです。


「体力のいる仕事だし危険度も高い仕事ですけど、山が好きだから。。」

好きだけでは食っていけない。と人生の先輩方に何度も言われてきたことがありますが、それでも好きなことを仕事にして生きていく決心をしたことには、相当な覚悟があったと思います。



「地域の集まりは良くありますね。ご近所のみなさんからは野菜をもらったりもします。」

人間関係に疲れてしまい都会から地方への移住を考えている。という方もいらっしゃると思います。
確かに都会より人口が少ないですが、コミュニケーションという部分で言えば都会より濃い部分も多くあります。


都会とは違ったコミュニケーションが必要になってくるので悩む部分もあるかもしれませんが、地域のみなさんと仲良くなればお仕事を紹介してもらったり、食料を貰えたりもできるそうです。


他人にあまり干渉しないで生きていくようになった今の時代も良いですが、やっぱり人と人との繋がりはさまざまな恩恵をもたらしてくれます。

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